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Abortion in India – Definition & Laws in India | PCS (J) Study Notes

Abortion: Indian Laws | गर्भपात: भारतीय कानून

Different definitions of abortion exist in the legal and medical fields. Legally, we describe induced abortion as the delivery of the foetus voluntarily and prematurely with the intention of killing it. It can be carried out before the baby is born. Abortion is defined in the medical community as the premature delivery of a child before the twenty-eighth week of pregnancy.

कानूनी और चिकित्सा क्षेत्रों में गर्भपात की विभिन्न परिभाषाएँ मौजूद हैं। कानूनी तौर पर, हम गर्भपात को स्वेच्छा से और समय से पहले भ्रूण को मारने के इरादे से प्रसव के रूप में वर्णित करते हैं। यह बच्चे के जन्म से पहले किया जा सकता है। गर्भपात को चिकित्सा समुदाय में गर्भावस्था के अट्ठाईसवें सप्ताह से पहले बच्चे के समय से पहले प्रसव के रूप में परिभाषित किया गया है।

Why Abortion is in discussion? | चर्चा में क्यों?

  • There are now heated discussions concerning the United States Supreme Court’s decision to reverse the Roe v. Wade judgement, which held that there is no constitutional right to an abortion. Human rights advocates and well-known public personalities, such as US President Joe Biden and former US President Barack Obama, have strongly condemned the ruling rendered by the US Supreme Court.

 

  • रो वी. वेड के फैसले को उलटने के संयुक्त राज्य के सुप्रीम कोर्ट के फैसले के संबंध में अब गर्मागर्म चर्चा हो रही है, जिसमें कहा गया था कि गर्भपात का कोई संवैधानिक अधिकार नहीं है। मानवाधिकार अधिवक्ताओं और प्रसिद्ध सार्वजनिक हस्तियों, जैसे कि अमेरिकी राष्ट्रपति जो बिडेन और पूर्व अमेरिकी राष्ट्रपति बराक ओबामा ने अमेरिकी सुप्रीम कोर्ट द्वारा दिए गए फैसले की कड़ी निंदा की है।

 

  • The decision was taken in the case of Thomas E. Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, in which the Court, by a 6:3 majority, affirmed the gestational age, law of Mississippi, which forbade abortions on foetuses older than 15 weeks unless a medical emergency existed. The majority, led by Justice Samuel Alito, stated that “the Constitution does not establish a right to abortion” and left it up to the federal states to decide whether or not to legalise or restrict abortion.

 

  • निर्णय थॉमस ई. डोब्स बनाम जैक्सन महिला स्वास्थ्य संगठन के मामले में लिया गया था, जिसमें न्यायालय ने 6:3 बहुमत से गर्भकालीन आयु, मिसिसिपी के कानून की पुष्टि की थी, जिसमें 15 सप्ताह से अधिक उम्र के भ्रूणों पर गर्भपात की मनाही थी। एक चिकित्सा आपातकाल मौजूद था। न्यायमूर्ति सैमुअल अलिटो के नेतृत्व में बहुमत ने कहा कि “संविधान गर्भपात का अधिकार स्थापित नहीं करता है” और गर्भपात को वैध बनाने या प्रतिबंधित करने का निर्णय लेने के लिए इसे संघीय राज्यों पर छोड़ दिया।

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Abortion: Scenario in India | भारत में परिदृश्य

Indian Penal Code | भारतीय दंड संहिता:

If it wasn’t done in good faith to save the woman’s life, Section 312 of the Indian Penal Code makes intentionally causing a miscarriage a crime. The word “abortion” is not used in the code anywhere. The terms “miscarriage” and “unborn child,” which are used in the code, are not defined anywhere in it. However, we learned through legal precedents and interpretations that miscarriage refers to performing an illegal abortion. There are two sections in the aforementioned Section: “with child” and “quick with child.” The former refers to the moment that gestation begins, whereas the latter refers to the moment that the foetus can be felt moving. Pregnancy termination cannot be carried out unless and until it is absolutely necessary to do so in order to save the woman’s life.

यदि महिला की जान बचाने के लिए यह नेकनीयती से नहीं किया गया, तो भारतीय दंड संहिता की धारा 312 जानबूझकर गर्भपात को अपराध बनाती है। कोड में कहीं भी “गर्भपात” शब्द का प्रयोग नहीं किया गया है। “गर्भपात” और “अजन्मे बच्चे” शब्द, जो कोड में उपयोग किए जाते हैं, उन्हें इसमें कहीं भी परिभाषित नहीं किया गया है। हालाँकि, हमने कानूनी मिसालों और व्याख्याओं के माध्यम से सीखा कि गर्भपात का मतलब अवैध गर्भपात करना है। उपरोक्त खंड में दो खंड हैं: “बच्चे के साथ” और “बच्चे के साथ त्वरित”। पहला उस क्षण को संदर्भित करता है जब गर्भ शुरू होता है, जबकि बाद वाला उस क्षण को संदर्भित करता है जब भ्रूण को हिलते हुए महसूस किया जा सकता है। गर्भावस्था की समाप्ति तब तक नहीं की जा सकती जब तक कि महिला के जीवन को बचाने के लिए ऐसा करना नितांत आवश्यक न हो।

Medical Termination of Pregnancy Act | मेडिकल टर्मिनेशन ऑफ प्रेग्नेंसी एक्ट

Pregnancy termination is permitted at the woman’s request in several nations. With the passage of the Medical Termination of Pregnancy Act in 1971, India also established its own abortion law. The aforementioned Act was passed to loosen the stringent and rigorous abortion rules established by the Indian Penal Code, 1860, which declared all pregnancy terminations illegal save from those performed to save the woman’s life. This allowed registered medical practitioners to carry out abortion under certain specified circumstances. The law granted immunity to doctors performing abortion in accordance with its provisions from the prosecution under Section 312 IPC.

कई देशों में महिला के अनुरोध पर गर्भावस्था की समाप्ति की अनुमति है। 1971 में मेडिकल टर्मिनेशन ऑफ प्रेग्नेंसी एक्ट के पारित होने के साथ, भारत ने अपना गर्भपात कानून भी स्थापित किया। उपरोक्त अधिनियम को भारतीय दंड संहिता, 1860 द्वारा स्थापित कड़े और कठोर गर्भपात नियमों को ढीला करने के लिए पारित किया गया था, जिसमें महिला के जीवन को बचाने के लिए किए गए गर्भपात को छोड़कर सभी गर्भावस्था को अवैध घोषित किया गया था। इसने पंजीकृत चिकित्सकों को कुछ विशिष्ट परिस्थितियों में गर्भपात करने की अनुमति दी। कानून ने धारा 312 आईपीसी के तहत अभियोजन से अपने प्रावधानों के अनुसार गर्भपात करने वाले डॉक्टरों को प्रतिरक्षा प्रदान की।

The legal maximum for abortion was set at 20 weeks when the law was first passed in 1971. Abortion is now legal for women in certain circumstances up to 24 weeks with the 2021 amendment. A Medical Board must diagnose “substantial foetal abnormalities” in order for abortion to be legal after the 2021 amendment.

गर्भपात के लिए कानूनी अधिकतम 20 सप्ताह निर्धारित किया गया था जब कानून पहली बार 1971 में पारित किया गया था। गर्भपात अब कुछ परिस्थितियों में महिलाओं के लिए 2021 संशोधन के साथ 24 सप्ताह तक कानूनी है। 2021 के संशोधन के बाद गर्भपात को वैध बनाने के लिए मेडिकल बोर्ड को “पर्याप्त भ्रूण असामान्यताओं” का निदान करना चाहिए।

After the 2021 amendment, terminating a pregnancy up to twenty weeks will only require the medical advice of one doctor. Prior to that, a pregnancy may only be terminated after 12 weeks with the advice of one doctor. After the 2021 amendment, only pregnancies between 20 and 24 weeks will require the opinions of two doctors. However, in order to end a pregnancy at any moment, a 4-member medical board’s recommendation is necessary.

2021 के संशोधन के बाद, बीस सप्ताह तक की गर्भावस्था को समाप्त करने के लिए केवल एक डॉक्टर की चिकित्सा सलाह की आवश्यकता होगी। इससे पहले, एक डॉक्टर की सलाह से केवल 12 सप्ताह के बाद गर्भावस्था को समाप्त किया जा सकता है। 2021 के संशोधन के बाद, केवल 20 से 24 सप्ताह के बीच के गर्भधारण के लिए दो डॉक्टरों की राय की आवश्यकता होगी। हालांकि, किसी भी क्षण गर्भावस्था को समाप्त करने के लिए 4 सदस्यीय मेडिकल बोर्ड की सिफारिश आवश्यक है।

Circumstances in which abortion is allowed | जिन परिस्थितियों में गर्भपात की अनुमति है

Abortion is allowed on medical opinion that | चिकित्सकीय राय पर गर्भपात की अनुमति है कि

  1. The continuance of the pregnancy would involve a risk to the life of the pregnant woman or of grave injury to her physical or mental health, or;
  2. गर्भावस्था को जारी रखने से गर्भवती महिला के जीवन को खतरा होगा या उसके शारीरिक या मानसिक स्वास्थ्य को गंभीर चोट लग सकती है, या;
  3. There is a substantial risk that if the child were born, it would suffer from such physical or mental abnormalities to be seriously handicapped.
  4. इस बात का पर्याप्त जोखिम है कि यदि बच्चा पैदा होता है, तो वह गंभीर रूप से विकलांग होने के लिए ऐसी शारीरिक या मानसिक असामान्यताओं से पीड़ित होगा।

Pregnancy caused by rape can be terminated | बलात्कार के कारण होने वाली गर्भावस्था को समाप्त किया जा सकता है

Where any pregnancy is alleged by the pregnant woman to have been caused by rape, the anguish caused by such pregnancy shall be presumed to constitute a grave injury to the mental health of the pregnant woman.

जहां गर्भवती महिला द्वारा किसी गर्भावस्था को बलात्कार के कारण होने का आरोप लगाया जाता है, ऐसी गर्भावस्था के कारण होने वाली पीड़ा को गर्भवती महिला के मानसिक स्वास्थ्य के लिए गंभीर चोट के रूप में माना जाएगा।

Unwanted pregnancy caused by failure of birth control method or contraception can be terminated | गर्भनिरोधक विधि या गर्भनिरोधक की विफलता के कारण होने वाली अवांछित गर्भावस्था को समाप्त किया जा सकता है

The anguish caused by “unwanted pregnancy” caused by failure of contraception methods is presumed to cause grave injury to mental health of the woman and can be aborted.

गर्भनिरोधक विधियों की विफलता के कारण “अवांछित गर्भावस्था” के कारण होने वाली पीड़ा को महिला के मानसिक स्वास्थ्य को गंभीर चोट पहुंचाने के लिए माना जाता है और गर्भपात किया जा सकता है।

Women eligible for termination of pregnancy up to twenty-four weeks | चौबीस सप्ताह तक गर्भावस्था की समाप्ति के लिए पात्र महिलाएं:

On October 12, 2021, the Union Government notified the Medical Termination of Pregnancy (Amendment) Rules 2021, in which the categories of women eligible for abortion of pregnancy up to 24 weeks were specified. They are:

12 अक्टूबर, 2021 को केंद्र सरकार ने मेडिकल टर्मिनेशन ऑफ प्रेग्नेंसी (संशोधन) नियम 2021 को अधिसूचित किया, जिसमें 24 सप्ताह तक के गर्भ के गर्भपात के लिए पात्र महिलाओं की श्रेणियां निर्दिष्ट की गईं। वे हैं:

(a) survivors of sexual assault or rape or incest;

(b) minors;

(c) change of marital status during the ongoing pregnancy (widowhood and divorce);

(d) women with physical disabilities [major disability as per criteria laid down under the Rights of Persons with Disabilities Act, 2016 (49 of 2016)];

(e) mentally ill women including mental retardation;

(f) the foetal malformation that has substantial risk of being incompatible with life or if the child is born it may suffer from such physical or mental abnormalities to be seriously handicapped; and

(g) women with pregnancy in humanitarian settings or disaster or emergency situations as may be declared by the Government.

(ए) यौन हमले या बलात्कार या अनाचार से बचे;

(बी) नाबालिग;

(सी) चल रही गर्भावस्था (विधवा और तलाक) के दौरान वैवाहिक स्थिति में परिवर्तन;

(डी) शारीरिक विकलांग महिलाएं [विकलांग व्यक्तियों के अधिकार अधिनियम, 2016 (2016 का 49) के तहत निर्धारित मानदंडों के अनुसार प्रमुख विकलांगता];

(ई) मानसिक मंदता सहित मानसिक रूप से बीमार महिलाएं;

(एफ) भ्रूण की विकृति जिसमें जीवन के साथ असंगत होने का पर्याप्त जोखिम है या यदि बच्चा पैदा होता है तो वह ऐसी शारीरिक या मानसिक असामान्यताओं से गंभीर रूप से विकलांग हो सकता है; तथा

(छ) मानवीय सेटिंग्स या आपदा या आपातकालीन स्थितियों में गर्भावस्था वाली महिलाएं जैसा कि सरकार द्वारा घोषित किया जा सकता है।

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Unmarried woman | अविवाहित औरत 

The Act does not specify that the women choosing to undergo abortion must be married. It also does not lay down any condition regarding spousal consent in cases of married woman. But unmarried woman is not specified among the categories of woman specified in the MTP Rules whose pregnancy above the age of 20 weeks can be terminated. The consent of the guardian is required only in the case of a minor.

अधिनियम यह निर्दिष्ट नहीं करता है कि गर्भपात कराने वाली महिलाओं को विवाहित होना चाहिए। यह विवाहित महिला के मामलों में पति-पत्नी की सहमति के संबंध में कोई शर्त नहीं रखता है। लेकिन अविवाहित महिला को एमटीपी नियमों में निर्दिष्ट महिला की श्रेणियों में निर्दिष्ट नहीं किया गया है, जिनकी गर्भावस्था 20 सप्ताह से अधिक आयु में समाप्त की जा सकती है। केवल नाबालिग के मामले में अभिभावक की सहमति आवश्यक है।

Change of marital status during pregnancy a ground for abortion | गर्भावस्था के दौरान वैवाहिक स्थिति में बदलाव गर्भपात का आधार

After the 2021 amendment, a woman who becomes a widow or divorcee during ongoing pregnancy can seek abortion upto 24 weeks.

2021 के संशोधन के बाद, एक महिला जो चल रही गर्भावस्था के दौरान विधवा या तलाकशुदा हो जाती है, वह 24 सप्ताह तक गर्भपात की मांग कर सकती है।

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